Odin笑谈Apple iPad / 2010-02-07


很少转载文章,不过今天看了数码纵横odinchong写的关于iPad的评论,个人觉得是我在iPad发布以来写的关于iPad最好的文章,所以转来和大家分享,顺便将文章转成简体,里面Youtube的视频我也将其转到了国内。

我们都被苹果宠坏了。

我们去任何一个电脑展览,都不会有着:我需要一个意想不到的感觉。但是,偏偏我们去到苹果的发佈会,我们就要求:苹果,请你给我们一个意想不到的意念。事实上,苹果已经带来了IT世界太多的冲击--Mac OS、iMac、iPod、iTunes、Macbook、Macbook Air、iPhone、AppStore…没有意想不到的Apple发佈会,好像不是Apple搞的。

但有没有人会留意:没有意想不到的苹果发佈会,才是意想不到?

每次苹果都能给别人惊喜,但为这次不能呢?因为,我们都猜到了。对,大家有看过我的Odin笑谈Apple Tablet的话,就知道Odin也猜中了不少--不过,这不是说Odin聪明(呜…不要掷蕃茄),而是iPad唯一的、或者是最佳的路线就是这样。的而且确,iTunes和AppStore才是它的未来。

WHAT IS IPAD? IT IS NOTHING BUT…

iTunes和AppStore已经雄霸了行动电脑的界别,它的最大对手所拥有的Apps,还不够AppStore的一成,而iTunes在音乐界的垄断更是明显。不过,这代表苹果就可以放心了吗?不是的。虽然AppStore垄断了行动软件和音乐商店,但是iPhone的市场佔有率却离垄断有很大的距离--对,Odin知道苹果走的是高价策略,并不会着力去争取佔有率,但有大家要注意:iTunes/AppStore垄断,但市场未有垄断,代表了很多人买智能电话时并不是因为它的App而去买、也不会是为了它的音乐商店而去买。简言之,iTunes/AppStore即使是垄断了市场,但它其实是很虚的:因为没有一个只有iPhone才有的App足以让用家觉得”非买不可”;而 iTunes也不是唯一的音乐商店,对苹果来说,iTunes/AppStore只是一个比较优势,但绝对叫不上是一个压倒胜的优势--这种情况,在 AppStore上更明显。Odin要做文书,就会想用MS office,Odin想做设计,就会想起Mac OS和Photoshop,但是,Odin会想起:我们会为了甚麽App的功能而去买iPhone呢?也许会有的,但绝不是大多数人的意向,而且目前也不会有App,去到像Office或Photoshop这种的重要性。

为甚麽iPhone的Apps未能达到像Windows的水平呢?主因有二:第一,iPhone的性能虽然已经是在智能电话中数一数二,但仍然未能达到 Notebook的水准;第二,萤幕太小,使用限制仍然很大。故此Odin认为,即使肯为iPhone编程者远比Macintosh来得更多,但压在 iPhone上的两座大山,仍然紧紧的压着iPhone Apps的长远发展,这样只会浪费了AppStore强大的软件优势。苹果为了突破这个困局,唯一的武器、或者是最终极的武器,就是以触控为卖点的 iPad--AppStore既是全球唯一、也是全球最大,为触控介面而设的软件库,这个软件库的所有软件,都是为了触控而生的,要发挥这个软件库的威力,也只有是触控。所以,为甚麽iPad要採用iPhone OS、而不是Mac OS?某程度上,苹果并不是为了Tablet而Tablet,而是为了AppStore而Tablet。Odin相信,iPad根本就不是甚麽触控之王呀、触控电脑呀,iPad只是一个媒介、一个更大的舞台,把AppStore带出iPhone/iPod Touch的短小怀抱。

当中第一个将会飞出来的,不会是众人期待的iBooks,而是一众触控游戏。

IPAD IS A GAME CONSOLE

iPhone/iPod Touch其中一个让对手恐惧的地方,是它的游戏--它在游戏界上的地位,不单是任何智能手机难以相比、更直逼专门的手提游戏机--PSP和NDS。众所周知,游戏机的市场一向都有很大的潜力,但这裡也是一众厂家的兵家必争之地,而竞争开始白热化的两大时刻,就是1998年前Sony推出的 Playstation,开始了次世代游戏机之战、以及2004年任天堂推出的NDS,开始了体感/触控游戏热潮。Playstation使游戏厂商愈来愈着重画面,次世代游戏就代表了多边形之战,大量的实时向量图形和渲染计算,让系统硬件的重要性变得前所未有的重要。但NDS的出现,笔走偏锋,用触控设计让玩家玩得更投入。在这样的竞争背景下,iPhone却突然平地一声雷地杀入游戏市场,相信就连乔布斯自己也没有想到的。

对于智能手机来说,iPhone/iPod Touch的优势在于AppStore和强横的绘图核心技术(PowerVR SGX535),但对于PSP和NDS来说,优势却是游戏界从未见过的新武器:触控和重力感应。iPhone透过统一硬件和PowerVR的优势,在画质上把Android、Sympian和Windows Mobile也完全抛离;也许iPhone的硬件上未必能比得上PSP,但PSP没有iPhone的触控介面和重力感应的优势;就算是与NDS的触控介面相比,iPhone那多点触控电容萤幕明显更胜一筹,更遑论是配合了重力感应后,更有体感游戏的味道。再加上极之方便的AppStore,使iPhone/iPod Touch成为了行动型游戏市场异军突起的第三势力,也几乎是最大的触控游戏势力。

大家也许会觉得Odin对iPhone/iPod Touch的游戏有点过誉,或是觉得自己不打机,所以不在意它的游戏能力,但大家可以轻视它、但绝不可以忽略它的意义--AppStore之所以坐大,很大程度上是游戏App所带来的。Odin 虽然没有做过统计,但目前几乎每天在AppStore推出的新App中,大约有一半都是游戏来的。目前,iPhone/iPod Touch已经目前最成熟的触控游戏平台,所有游戏都必须为触控介面优化和设计,Flight Control、Defender’s Chronicle、Samurai: Way of the Warrior等等大作都证明了触控游戏的体验是传统游戏所不能提供的--现在,让我们回到iPad。在行动市场上,暂时未有大萤幕的触控游戏平台:即使是触控游戏的老祖宗任天堂也没有,但是对于爱玩触控游戏的玩家来说,愈大的萤幕必然会带来更愉快的触控游戏体验,而iPad,就带来更大的触控游戏萤幕。以后,Odin玩Defender’s Chronicle,可以不用把画面拉来拉去;玩Samurai: Way of the Warrior时,也可以在敌人被血淋淋的一刀两断时看得更清楚了(汗…)。

原来,我们就可以这样玩游戏的:在Odin的印像裡,这是一个前所未有过的游戏市场,一个大型的触控游戏市场,而在iPhone上已经证明了这个市场是成熟的;更重要的是,这一个游戏市场并不需要经过任何试验和冒险,因为iPad根本就不需再等候任何厂商为它推出游戏,而只需将iPhone/iPod Touch上受欢迎的游戏直接带到iPad上,直接确保了iPad平台的游戏数量(我们暂时排除了解像度的问题,留待后面才仔细探讨)。所以,Odin用一句较难听的说话去形容这个情况:就算iPad有多烂,但它仍然会成为一个很受欢迎的游戏平台--而这一点,就会确保了AppStore在iPad上的扩张,并将会把iPad带到Odin笑谈Apple iPad的下一部份:iPad根本不是Tablet PC,但它比Tablet PC更Tablet PC。

TABLET PC IS NOT A TABLET PC

很多人都指责iPad并不是一部Tablet PC,因为它用的只是一个残缺的作业系统:iPhone OS,而不是真正的PC作业系统:Mac OS。Microsoft这十年来很积极去推动触控电脑,在2002年就努力宣扬它的Windows XP Tablet PC Edition,也透过Windows CE和Windows Mobile来达至掌上系统的触控化,但事实上,用了Windows的触控电脑,的确是全能电脑(All-rounded PC),但是,它算不上是真正的触控电脑(Tablet PC)--微软所谓的触控系统根本就是笑话,细小的选项、细小的图标、细小的按钮,使它只是在考验Odin的手眼协调而已,在加上那个可控的长按等于右击的设定,更它的触控体验完全是恶梦。为甚麽这些Tablet PC并不能带来很好的操控体验?无它,所谓的触控作业系统,只是在桌面系统上加入触控硬件的支援,但没有在介面上作出改动;而且,触控电脑由于一直未有流行,软件商更一直没有为自己的软件介面作出触控上的优化,使Tablet PC结果只是一部”可以用萤幕点击的电脑”而已。同样地,Mac OS也是全能电脑(All-rounded PC)的作业系统,但如果乔布斯真的在iPad上用上Mac OS,难道就可以逃过Windows Tablet的失败吗?

很多有看过Odin笑谈2009:十大令人失望微脑概念的朋友,都会知道Odin根本就不看好触控电脑,主因是觉得触控电脑的用户体验不佳。电脑由刚发明的第一天开始,从来都只是为了键盘而存在,同时从来都不是为了触控而存在。大家也许想不到这种为了XXX而存在的重要性:滑鼠概念在1968年推出,后来成为业界标准的机械滑鼠亦在1983年推出,但是,滑鼠的广泛应用却要等到1990年的Windows 3.1、以致1995推出的Windows 95开始才始风行。对,滑鼠不能流行,很大程度上是当时主流作业系统MS-Dos仍然处理以文字为主的Command Mode。但更有趣的是,1982年,当机械滑鼠刚刚现身时,就有一个先知预测到滑鼠将会统治电脑界,而毅然全面推出图像使用者介面(Graphic User Interface/GUI)的商业化作业系统,对,大家也猜到,他又是--乔布斯,以及他的第一代Mac OS。可惜的是,第一代的Mac OS未能成功,连带乔布斯也一起被逐出苹果。滑鼠的经验让Odin知道:新的操控介面要成功,必须满足两个重点:1. 作业系统都必须同时配合,例如当时的DOS就使滑鼠抬不起头;2. 要有足够的软件支援,就像Mac OS欠缺软件支援,有好的GUI也没用。

IPAD IS A REAL TABLET PC

从这一方面,我们就可以了解到为甚麽苹果不会在iPad上採用Mac OS而改用iPhone OS:iPhone OS的确不是完整的PC系统,但是只有它才能同时满足上述两个愿望。iPhone OS本身就是目前最佳的触控式介面(对,我敢说它比Android和Sympian更佳),其次,就是为了它拥有全球唯一、也是全球最大,为触控介面而设的软件库:AppStore。对,用iPhone OS的iPad根本就不是全能电脑(All-rounded PC),但是,就等于滑鼠也不是无敌一样,触控电脑其实也不是可以满足任何任何一个软件。举例说:所有与文字输入有关的软件,都与触控无缘:例如程式编写、撰写网页、甚至是做文书处理等等,在触控介面下都不会有甚麽好果子吃,但是,有很多软件其实很适合触控介面的,当中包括绘图、拍照、修改照片和影片、甚至是查地图、翻看网页,触控介面都会比滑鼠+键盘来得更直觉、更好用。故此,不少拥有这些功能的硬件,都自行加上触控介面,例如照相机的触控对焦、GPS的触控地图等等,对,这些照相机、GPS都不是全能电脑(All-rounded PC),但它是功能性电脑(Functional PC)。

对,说甚麽全能电脑(All-rounded PC)都没有意思,因为Tablet概念从来就不是能放诸任何全能电脑的软件上使用。iPhone 从来都不是甚麽全能电脑,它需要的是把多种触控功能电脑,整合在一起的多功能电脑(Multi-Functional PC),而这些软件亦很明显在iPhone上取得很好的用户体验(就如上图),然而,即使触控体验是多好,但这一切都被iPhone那个细小的萤幕所抵销了:我们不能绘一张很仔细的图、也不能点选一些太细小的物件。结果,只有萤幕较大的iPad,才能提供真真正正的Tablet PC的经验:只有当触控系统能给与使用者方便,这部电脑才是真正的Tablet PC。事实上,我们是否一定需要一部全能电脑吗?因为电脑有多全能,还是要看看软件有多大的功能。排除了Flash的因素(这点晚一点再谈),只要有了 iPhone的游戏支持,AppStore就可以在iPad中茁壮成长,只要了有了成功的AppStore,就会有足够的软件,只要效能可以的话(又后话了),任何电脑上的可能转移到iPad上--只要有了AppStore的协助,这种由PC转移至的速度,甚至会比Macbook更快速!--因为每年15亿次下载的,AppStore已经是目前最具商机的软件销售点(当然,在AppStore摆卖不等于一定赢利,但还有一个软件的销售方法,赢利机会真的会比AppStore更大吗?)

所以,在AppStore的支援下,其实全能电脑与否其实并不是最大的缺失,因为只要随着新的软件出现,新的功能也会不断踊现,iPad与全能电脑之间的鸿沟会愈来愈少(Multi-tasking和Flash的问题,又留待一会儿再谈),看看本来在iWork、iLife都可以从Macintosh转移到iPad,而且更被Apple修改为Touchscreen-friendly,提供着绝佳的触控体验,就知道本来在桌面电脑上使用的各种软件,绝对有可能变成iPad的新触控武器;如果未来Photoshop、Illustrator、AutoCAD或Coreldraw移植至iPad的话(可能性?留待困难一章再谈),一众设计师是会很踊跃地打开荷包来购买的--唯一、也是最大的问题是:虽然苹果可以靠着游戏去支持着iPad,但iPad是否真的可以捱到杀手级软件出来吗?

IPAD’S PERFORMANCE: BARRIER/CARRIER?

Odin为iPad描写了一个很美好的前景,但这些前景暂时都是幻像。在iPad面前,还要面对分别来自不同难题。但是请大家搞清楚,我说的不是坊间一直强调的甚么无聊问题:甚么没有Multi-tasking呀、没有HDMI输出呀、自由度太少呀、不支援Flash呀之类。这些问题,不就是早在 iPhone裡存在过的吗?iPhone没有Multi-tasking、没有自由度、不支援Flash,都有差不多三年了,但iPhone一直都是最受注目的Smartphone,除了是Flash的问题还有待商傕之外,喜欢iPhone消费者根本就不会在意这种所谓的”问题”。

这样说,iPad真的的难题是甚么?是效能。 Odin说过:萤幕更大的iPad,把压在AppStore头上的一座大山(萤幕难题)移走,但是另一座大山:效能,还是老老的压在AppStore之上。

对,Odin看过iPad的展示,也觉得iPad的效果的确十分流畅,甚至会比iPhone流畅,加上变大了的萤幕,感觉更为愉快。但是:这些Apps都是320×480来的!事实上,iPad目前面对的尴尬困境是:由于iPad的萤幕比iPhone要大,所以iPad的解像度也同时大了,像素大了就直接使软件需要的资源更大,这也许是大萤幕的宿命:大萤幕=大触控面版=优良触控体验,但是大萤幕=高解像度萤幕=高硬件要求。。虽然,像Facebook等等的Apps是没有问题,[b但AppStore的杀手级软件--一大堆对硬件要求甚高的立体游戏来说,多了的像素就会带来不少的难题,一个不小心,AppStore杀不了别人,反而被iPad了杀掉了。故此,苹果也特意採用了更强横的1GHz处理器,但是,]ARM一直都未能成为全能电脑的首选平台,却是因为它的效能不济,iPad这个于全能电脑来说,仍然是一个笑话而已。据说新一代Cortex A9的处理器,在500MHz下可以与Netbook的Intel Atom N270相若,那Apple A4的性能也只是比Netbook好一点点、嗯,也未必及得上CULV的水平吧。要知道用Netbook/CULV来执行PhotoShop /Coreldraw等大型的图像软件,都已经不轻鬆,如果Odin幻想要用iPad来取得很愉快的触控经验的话,那可能只会很”愉”,但不会很”快”。

所以归根究底,问题还是在那颗Apple A4。--不过,iPad的SoC详细根本就没有公佈,我们暂时只以瞎猜。

事实上,一直有很多人在猜Apple A4用甚么系统来的。一时有人猜是ARM Cortex A9+ARM Mali,一时有人猜是ARM Cortex A9+PowerVR SGX535。,有趣的是,无论那一种说法也好,大家都是猜它用了ARM Cortex A9处理器(iPhone 3GS处理器的新一代),但GPU(图像处理核心)却存在不少版本,明显--大家都知道重点在于GPU。与Google Nexus One经常标榜CPU的不同,Odin认为iPad的成功与否,很大程度上视乎游戏的表现;而游戏的表现,很大程度上视乎GPU。

暂时,最大可能的三颗分别是:ARM自家的Mali、PowerVR最新产品的SGX545、以及iPhone 3GS的SGX535,我们在上图知道,其实iPhone 3GS的图像效能已经是在智能手机当中最顶级的,但是,当它在跑Avatar等华丽3D游戏还是有点吃力的时候,Odin就不禁有点担心--如果它要转用用上了1024×768的画质,结果会如何?如果iPad仍然要用回iPhone 3GS的PowerVR SGX535的话,那Odin也可以不用破费,直接准备看iPad出糗好了。故此,Odin期望iPad用的必须是最新的两个最强横的处理器:拥有接近1GMpx/s的像素填充率的PowerVR SGX545和ARM Mali,比起专业游戏机Playstation Portable的约700Mpx/s还要强横!Odin 并找来了nVidia的GeForce 9300M GS和FX 5300做比较:GeFore 9300M GS是Asus N10J的图像核心,它尚能以使一部Netbook能流畅运行主流游戏(基于CUDA),而FX 5300是2003年的顶级桌面电脑绘图核心。相比之下,PowerVR SGX545和ARM Mali都已经达到2003年桌面显示卡的水平,也有着目前低阶Notebook绘图核心1/4的水平–当然,频率更低,同时耗电量却是更低了。

还是那一句:大家也许会觉得Odin太重视游戏,觉得自己不打机,所以不在意它的游戏能力,但大家可以轻视它、但绝不可以忽略它--因为GPU不单关乎是游戏的表现,更是iPad能否吃下一些ARM系统平时难以吃掉的大型软件:这就是利用绘图核心协助处理软件运作的GPGPU(General Purposes on GPU)了。透过GPGPU,iPad就有可能利用绘图核心上大量的着色器进行平行运算,协助、甚至取代CPU的处理,效能的提升甚至会比用上双核处理器更明显;如果,iPad能支援GPGPU的话,即使未必能畅地运作全能电脑上的大型软件,也能更有效地拉近两者的差距,这样,iPad才有机会完全成为一部真正的Tablet PC!而上述各个绘图核心中,肯定能支援统一着色器架构(有助GPGPU运算的架构),只有PowerVR SGX535/545,以及AMD Z430(ARM Mali并没有公布),当中,更只有PowerVR SGX545支援OpenCL…

如果、真的只是如果--iPad所用的作业系统,支援OpenCL的话?

软件要进行GPGPU运作,必须透过一些介面支援,而目前有不少的编程介面在竞逐成为GPGPU的编程主流,当中包括由nVidia发起的CUDA、 Microsoft发起的DirectCompute,以及苹果发起的OpenCL。如果、真的只是如果--iPad真的支援OpenCL?结果将会如何?苹果最新的桌面作业系统:Mac OS 10.6 Snow Leopard,是全球首个支援OpenCL的作业系统,但是到目前为止,仍然不见得有很多人愿意为了Mac OS的OpenCL去编程:如果,真的只是如果,如果iPad能透过AppStore的优势,使更多的软件商去支援OpenCL、并进一步协助OpenCL成为业界标准的话?Mac OS会否因而取得更多的软件,进一步向微软的Windows 7施压?甚至在OpenCL的优势下,引导Mac OS和iPad软件之间的互相编译和转移?Odin幻想到这裡,实在觉得:iPad是否将会成为苹果的终极兵器呢?它是否会成为AppStore和Mac OS之间的桥樑?

当然,这一切都是想当然耳。不过,有危就有机:苹果如何处理iPad的效能问题,也许意想不到地会成为关键。

IPAD:TOO GOOD TO BE TOUCHED?

诚然,效能的问题也许能够在技术上被解决,但还有一个问题徵结,是不能用技术来解决的--就是:其实触控真的是消费者想要的吗?

对,Odin写了六千多字,最终还是回归基本步:其实我们真的需要触控吗?Odin发现市场上的触控电脑,绝大部份都难捨QWERTY键盘--不单是 Tablet PC,更包括MID和智能电话:明显地,消费者好像总是放不下键盘,甚至像智能手机这样的小东西,仍然拿笨重的QWERTY键盘作为卖点。实体键盘是一种很神奇的东西,即使是图像介面横行、滑鼠无处不在的今天,Odin仍放不下这99个键--因为,电脑还是不能离开文字的。没有了键盘的iPad,也许在触控经验上会给与我们很大的欢乐,但这种消费性电脑系统,是不可以没有电子邮件、即时通讯、甚至是文书处理的,也许iPad的虚拟键盘真的比iPhone的好多了,但乔布斯也很清楚它是不能与实体键盘相比--否则,他为甚么还要为iPad推出一个iPad用的官方键盘?留意啊,这是苹果第一次为旗下产品推出官方的非必须配件!治一经、损一经,用家真的会为了增加触控体验而牺牲键盘吗?

除了键盘的问题,Odin认为另一个更严重的问题是:其实触控真的比滑鼠好用得多吗?回想起滑鼠的崛起,是多得了简单易用的图像介面Windows,滑鼠的成功,图像介面绝对佔了绝大部份的功劳。不过,Touch-Friendly的介面,真的会比一般採用滑鼠的图像介面更优势吗?Odin并不见得。另外,也许Odin会说触控体验的确是很愉快,但滑鼠很不好用吗?回想1980年代,滑鼠时的兴起的确带来了极大的震憾,因为它比单用键盘远为方便。可是除了一些完全不懂电脑的人之外,一众电脑用家真的觉得比滑鼠远为用吗--我的意思是:对,是好用了,但真的相差很远吗?真的值得我们用更多的金钱、更多的耗电量?甚至可能还要牺牲键盘,又看不了Flash?换来的,就是略为好用一点的操控体验?

CONCLUSION

触控电脑的未来,没有人会知道--即使Odin自己也是乱猜的。但是,苹果就愿意赌了这一记,而且,它还很巧妙、很精确地下了注码。骰子是摇了,但暂时未有揭晓:开了之后,我们见到的是1984年的Macintosh,还是2007的iPhone?Odin投苹果一票--因为,我在苹果主页登记了,正等着它们通知,呵呵呵。

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